Για την πεζοδρόμηση της Πανεπιστημίου

Στα τέλη Φλεβάρη παρουσιάστηκαν τα αποτελέσματα του αρχιτεκτονικού διαγωνισμού Rethink Athens για την ανάπλαση του κέντρου της Αθήνας με άξονα την οδό Πανεπιστημίου. Ήδη από την ανακοίνωση του διαγωνισμού, κάτοικοι, φορείς και συλλογικότητες έχουν εμπλακεί σε μια συζήτηση για τη χρησιμότητα, τα οράματα και τους σκοπούς αυτού του πρότζεκτ.

Θεωρώντας ότι ο διάλογος συνεχίζεται, σε αυτό το ποστ μαζεύουμε διάφορα άρθρα που έχουν κατά καιρούς δημοσιευτεί και εκφράζουν έναν προβληματισμό για τις επιλογές της πολιτείας, τους φορείς που στηρίζουν το έργο, καθώς και τον τρόπο με τον οποίο η πόλη γίνεται αντιληπτή ως πεδίο προώθησης συγκεκριμένων πολιτικών. Ιδιαίτερα στη συγκυρία της κρίσης και σε συνθήκες πόλωσης και εξαθλίωσης έχουμε έναν παραπάνω λόγο να μας προβληματίζει ποιους αφορά το συγκεκριμένο σχέδιο και ποιους «αφήνει απ’ έξω». Διαβάστε τη συνέχεια του άρθρου »

The construction of a “public” discourse for Athens centre: media, migrants and inner-city regeneration

Παρουσίαση στα πλαίσια του Διεθνούς Συνεδρίου του RC21που έγινε στο Άμστερνταμ 7-9 Ιουλίου 2011. Presentation in the International RC21 conference held in Amsterdam, 7-9 July 2011.

Penny Koutrolikou, Dimitra Siatitsa


Since the late 90s, diversity and difference have been celebrated as a key feature and asset of urban life. However, the beginning of the 21st century has witnessed a rise of ‘phobias’ of the ‘Other’ (and particularly of Muslim Others) and, at least in Europe, a simultaneous rise of far-right politics that was joined by conservative declarations about the death of multiculturalism. In this context, cities become a contested terrain representing both the possibilities of multicultural living and learning, and the places of difference, exclusion and sometimes fear. Migration and its spatialities are represented as the ‘new’ urban problem in European cities. Concerns about deprived urban neighbourhoods, about segregation or even ghettos are frequent and are often accompanied by statements and programmes about social mix and urban revitalisation (or even promoted gentrification).

Through the case of Athens, this paper wishes to analyse the political, social and spatial discourses that seek to reshape the realities of central neighbourhoods and the ‘common’ public perceptions about the city centre. We will examine how the construction of a public ‘media’ discourse (the media, the politicians, the emergence of the ‘ghetto’ discourse and the politics of fear, the monopolisation of public discourse by conservative or even far-right views) is intertwined with the inner city revitalisation agenda. Namely how the adoption of above mentioned discourse by the relevant ministries and institutions as a de facto reality that defined the way to address the “problems” through state-promoted gentrification (coupled with arguments about desirable resident groups and architectural competitions as remedy for “social ills”) leads to the imposition of a neoliberal agenda for the centre of Athens, through securitisation and policing. Although the case of Athens is not unique, it can be seen as exceptional or even extreme example due to its lack of actual urban or integration policies, to the emergence of the “ghetto” discourse as a tactic for urban regeneration and due to the far-right representations and actions that dominate the TV media, further enhanced in the context of the current crisis. Διαβάστε τη συνέχεια του άρθρου »

Άγιε μου Παντελεήμονα, τι αυγή μας ξημερώνει;

της Μαρίας Καλαντζοπούλου*

Μέρες που ’ναι, έχουμε βομβαρδιστεί επαρκώς με ποικιλώνυμα φασιστικά προεκλογικά μηνύματα και πάμπολλες προσεγγίσεις για την άνοδο της ακροδεξιάς, κι εδώ κι αλλού. Όντας γέννημα θρέμμα μιας συνοικίας-λίκνου για το σχετικό «αυγό», θέλησα να καταγράψω τις σκέψεις μου γι’ αυτή τη διαδικασία εκκόλαψης που έχει χρονικό και ποιοτικό βάθος πολύ μεγαλύτερο από αυτό που ενδεχομένως αντιλαμβάνονται όσοι τη γνώρισαν από τις ειδήσεις στην τηλεόραση και τον Τύπο τα τελευταία τέσσερα χρόνια. Το κοινωνικό προφίλ που περιγράφεται δεν είναι ασφαλώς η μοναδική ταυτότητα της περιοχής, ούτε και περιορίζεται μόνο σ’ αυτή τη γειτονιά. Αποτελεί όμως πραγματικό και χαρακτηριστικό υπόστρωμα για την ανάλυση ενός ιδιαίτερα επικίνδυνου φαινομένου.

Οι «προστάτες» εν δράσει.

Οι «προστάτες» εν δράσει.

Διαβάστε τη συνέχεια του άρθρου »

The centre of Athens “in Crisis”: in search of critical approaches and alternative practices

Παρουσίαση στα πλαίσια του 6ου Διεθνούς Συνεδρίου Κριτικής Γεωγραφίας (Presentation in the 6th International Conference of Critical Geography – ICCG) στις 16-20/08/2011 στην Φρανκφούρτη.

Evanghelia Chatzikonstantinou, Paschalis Samarinis, Dimitra Spanou

Good morning from us too.

We are here as members of the EncounterAthens, a network of students and young researchers that was formed this year at National Technical University of Athens. Our main motivation and goal has been to establish a platform of critical discussion on the rapid transformations that have taken the form of a severe urban crisis in the city of Athens. While we initially started it as a discussion inside the university, our aim is and has been to open it up to social movements and organizations active in the center of Athens.

So, what we wish to present here is an overview of our ongoing collective work. To start with we will make an introduction to the multiple and complex geographies of crisis in the central areas of Athens Διαβάστε τη συνέχεια του άρθρου »