The construction of a “public” discourse for Athens centre: media, migrants and inner-city regeneration

Παρουσίαση στα πλαίσια του Διεθνούς Συνεδρίου του RC21που έγινε στο Άμστερνταμ 7-9 Ιουλίου 2011. Presentation in the International RC21 conference held in Amsterdam, 7-9 July 2011.

Penny Koutrolikou, Dimitra Siatitsa


Since the late 90s, diversity and difference have been celebrated as a key feature and asset of urban life. However, the beginning of the 21st century has witnessed a rise of ‘phobias’ of the ‘Other’ (and particularly of Muslim Others) and, at least in Europe, a simultaneous rise of far-right politics that was joined by conservative declarations about the death of multiculturalism. In this context, cities become a contested terrain representing both the possibilities of multicultural living and learning, and the places of difference, exclusion and sometimes fear. Migration and its spatialities are represented as the ‘new’ urban problem in European cities. Concerns about deprived urban neighbourhoods, about segregation or even ghettos are frequent and are often accompanied by statements and programmes about social mix and urban revitalisation (or even promoted gentrification).

Through the case of Athens, this paper wishes to analyse the political, social and spatial discourses that seek to reshape the realities of central neighbourhoods and the ‘common’ public perceptions about the city centre. We will examine how the construction of a public ‘media’ discourse (the media, the politicians, the emergence of the ‘ghetto’ discourse and the politics of fear, the monopolisation of public discourse by conservative or even far-right views) is intertwined with the inner city revitalisation agenda. Namely how the adoption of above mentioned discourse by the relevant ministries and institutions as a de facto reality that defined the way to address the “problems” through state-promoted gentrification (coupled with arguments about desirable resident groups and architectural competitions as remedy for “social ills”) leads to the imposition of a neoliberal agenda for the centre of Athens, through securitisation and policing. Although the case of Athens is not unique, it can be seen as exceptional or even extreme example due to its lack of actual urban or integration policies, to the emergence of the “ghetto” discourse as a tactic for urban regeneration and due to the far-right representations and actions that dominate the TV media, further enhanced in the context of the current crisis. Διαβάστε τη συνέχεια του άρθρου »


The centre of Athens “in Crisis”: in search of critical approaches and alternative practices

Παρουσίαση στα πλαίσια του 6ου Διεθνούς Συνεδρίου Κριτικής Γεωγραφίας (Presentation in the 6th International Conference of Critical Geography – ICCG) στις 16-20/08/2011 στην Φρανκφούρτη.

Evanghelia Chatzikonstantinou, Paschalis Samarinis, Dimitra Spanou

Good morning from us too.

We are here as members of the EncounterAthens, a network of students and young researchers that was formed this year at National Technical University of Athens. Our main motivation and goal has been to establish a platform of critical discussion on the rapid transformations that have taken the form of a severe urban crisis in the city of Athens. While we initially started it as a discussion inside the university, our aim is and has been to open it up to social movements and organizations active in the center of Athens.

So, what we wish to present here is an overview of our ongoing collective work. To start with we will make an introduction to the multiple and complex geographies of crisis in the central areas of Athens Διαβάστε τη συνέχεια του άρθρου »

Τοποθέτηση στην εκδήλωση του «Ποτέ Ξανά»

26 Μαϊου 2011 [Ποτέ Ξανά]

Θέλουμε να συμβάλουμε στην συζήτηση για την κυριαρχία του  ρατσιστικού λόγου και την εξάπλωση και νομιμοποίηση της ρατσιστικής βίας που κλιμακώνεται τα τελευταία χρόνια, αναδεικνύοντας τον τρόπο που αυτά τα φαινόμενα αναπαράγονται από τον επίσημο κυβερνητικό λόγο, αλλά και από τα κατά καιρούς εξαγγελλόμενα ή και προωθούμενα μέτρα για την πόλη.

Είναι δεδομένο ότι οι περιοχές του κέντρου της Αθήνας, όπως και πολλές άλλες που δεν εμφανίζονται τόσο συχνά στα μέσα ενημέρωσης, και οι άνθρωποι που κατοικούν σε αυτές, μόνιμα ή προσωρινά, έχουν πολλά προβλήματα. Ποια όμως είναι αυτά; Ποιοι άνθρωποι και ποιες ομάδες πλήττονται και πως; Και κυρίως ποιές μπορούν να είναι οι απαντήσεις σε αυτά τα προβλήματα; Διαβάστε τη συνέχεια του άρθρου »

Real estate στο κέντρο της Αθήνας: Μύθοι και διακυβεύματα

Γεωργία Αλεξανδρή, Έλενα Πατατούκα

Το θέμα που διερευνούμε είναι οι κινήσεις του real estate στο κέντρο της Αθήνας στο απόηχο των τελευταίων εξελίξεων. Ερωτήματα που αναδύθηκαν ως πιο σημαντικά είναι το εάν υπάρχει μια νέα τάση επένδυσης στο κέντρο της Αθήνας, αν δηλαδή αφενός νομιμοποιείται κανείς να μιλήσει για real estate στην ελληνική πόλη και δη στο κέντρο της. Αν αυτό ισχύει, τότε ερωτήματα που υπήρξαν είναι το ποιοι επενδύουν, σε ποιες ακριβώς τις περιοχές και μέσα από ποιες επιχειρηματικές στρατηγικές, τι συμβαίνει με τις αξίες γης. Εν τέλει, προσπαθήσαμε να σκιαγραφήσουμε το εάν βρισκόμαστε σε μια συγκυρία κατά την οποία το κέντρο της Αθήνας αλλάζει χέρια, εάν μεταβαίνει, δηλαδή, από μικρές και μεσαίες κοινωνικές ομάδες σε υψηλότερες ή εάν όλο αυτό αποτελεί μία μυθοπλασία των μίντια, μια δημόσια εξαγγελία που δημιουργείται μέσα  αποτύπωμα της κρίσης και του μνημονίου, και, προτάσσει στον αντίποδά του, διάφορα μακιαβελικά σενάρια που θα ακολουθήσουν εάν εξαφανιστούν οι επενδυτές στη συγκυρία αυτή. Διαβάστε τη συνέχεια του άρθρου »

O κυρίαρχος λόγος για το κέντρο της Αθήνας…

Κείμενο εργασίας [το κείμενο σε pdf]

Καλαντζοπούλου Μαρία, Κουτρολίκου Πέννυ, Πολυχρονιάδη Κατερίνα

Οι όροι με τους οποίους περιγράφονται τα πράγματα και οι καταστάσεις δεν είναι ουδέτεροι. Αντίθετα σηματοδοτούν, χρωματίζουν, ή αναδεικνύουν οπτικές και προσεγγίσεις ή ακόμη και ιδεολογίες. Αλλά ακόμη περισσότερο αποτελούν το ουσιαστικό συστατικό της τέχνης της πολιτικής αλλά και των – προτεινόμενων – πολιτικών… Προωθούν ιδέες, παρουσιάζουν καταστάσεις, νοηματοδοτούν μέσω της ονοματοδοσίας, εγείρουν συναισθήματα και δημιουργούν πεποιθήσεις… ιδιαίτερα όταν μιλάμε για τους κυρίαρχους ή δημόσιους λόγους… Σε αυτούς, «επιστημονικοί όροι» διαπλέκονται με συμβολικές αναπαραστάσεις, αληθινές ή κατασκευασμένες μνήμες, συναισθήματα ή φόβους και ερμηνεύονται… και όπως κάθε ερμηνεία εμπεριέχουν τοποθετήσεις… ενίοτε και χειραγωγήσεις… Διαβάστε τη συνέχεια του άρθρου »

Κατοικία στο κέντρο της Αθήνας: πώς και για ποιούς;

Κείμενο εργασίας [το κείμενο σε pdf]

Φερενίκη Βαταβάλη, Δημήτρης Μπαλαμπανίδης, Δήμητρα Σιατίτσα

Το ζήτημα των πολιτικών για την κατοικία επανήλθε σχετικά πρόσφατα στον δημόσιο διάλογο με αφορμή τις εξαγγελίες από διάφορους φορείς για επαναφορά της κατοικίας στο κέντρο ως απάντηση στην υποβάθμιση και τα προβλήματα που αντιμετωπίζουν κάποιες από τις κεντρικές γειτονιές της Αθήνας. Προτάσεις για ένα «άλλο» κέντρο με «άλλους/νέους» κατοίκους, παραβλέπουν ηθελημένα τους σημερινούς κατοίκους των περιοχών αυτών, τα προβλήματά τους και τις ανάγκες τους, ενώ ταυτόχρονα μοιάζει να αγνοούν τις εκκλήσεις για παρέμβαση της πολιτείας στα ζητήματα της στέγης που εδώ και πολλά χρόνια διατυπώνονται από κοινωνικές, μεταναστευτικές και πολιτικές οργανώσεις που δραστηριοποιούνται σε αυτές τις γειτονιές.

Στο κείμενο αυτό επιχειρούμε να αναδείξουμε όψεις του στεγαστικού προβλήματος, με πρόθεση να προβάλλουμε ιδέες που θα διαμόρφωναν μία διαφορετική προσέγγιση στο ζήτημα της κατοικίας. Ως βασικό πεδίο αναφοράς έχουμε το κέντρο και τις κεντρικές γειτονιές της Αθήνας με όλες τις ιδιαιτερότητές τους, ωστόσο η προβληματική μας αγγίζει τα θέματα κατοικίας συνολικά για την ελληνική κοινωνία. Στόχος μας δεν είναι να καταθέσουμε μία ολοκληρωμένη πρόταση για το στεγαστικό πρόβλημα, αλλά να ψηλαφήσουμε αφενός την τρέχουσα κατάσταση και αφετέρου τις δυνατότητες που υπάρχουν για πρόσβαση όλων σε κατοικία αξιοποιώντας τη διεθνή εμπειρία σε θέματα πρακτικών και πολιτικών για την κατοικία. Διαβάστε τη συνέχεια του άρθρου »